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¿Será 2021 el año en que el chip U1 de Apple se amplíe?

Apple no es ajeno a la introducción y popularización de nuevas tecnologías. El iMac original no fue el primero en usar USB, pero impulsó la adopción del estándar. Las pantallas multitáctiles existían antes que el iPhone, pero fue el primer producto comercial real que las ofreció. Sin embargo, a veces esas tecnologías tardan un tiempo en gestarse. Y puede que no haya mejor ejemplo en los últimos años que la versión de Apple de la banda ultra ancha o UWB.

Al igual que esas otras tecnologías, la banda ultra ancha no nuevo como concepto, pero es algo que realmente no ha encontrado un hogar en el mercado de consumo. En 2019, Apple lanzó la serie iPhone 11 e incluyó un chip personalizado denominado U1. Durante la introducción, Apple habló sobre las increíbles propiedades del U1 y cómo podría usarse no solo para rastrear la ubicación de los objetos con una precisión asombrosa, pero incluso tiene la capacidad de apuntar en la dirección correcta hacia ellos.

Pero casi un año y medio después, U1 sigue siendo una tecnología sin mucha aplicación. Sí, está integrado en AirDrop para mostrarle qué otros dispositivos están más cerca, pero eso solo funciona con otros iPhones habilitados para U1 y es más una prueba de concepto que una característica real para promocionar. Aparte de eso, realmente no hay mucho

allí Todavía ahí. Con algunas tecnologías habilitadas para U1 esperando entre bastidores, 2021 finalmente será el año de ruptura para esta tecnología.

Con o sin U1

Durante el año pasado, Apple pareció creer lo suficiente en el potencial futuro del U1 como para seguir incorporándolo a sus productos. Los sucesores del iPhone 11 en la línea iPhone 12 no solo tienen un chip U1, sino que tanto el Apple Watch Series 6 como el HomePod mini, lanzado el otoño pasado, también lo incluyen.

Al presentar esos dispositivos, Apple no pasó mucho tiempo hablando sobre para qué podría usar esos chips, aparte de una ejemplo: un reemplazo para la función Handoff que le permite transferir audio desde su iPhone a su HomePod con solo sostenerlo cerca. La versión actual de esta función usa otra tecnología, NFC (la misma que se usa para Apple Pay), pero es delicada y poco confiable. La versión U1 es supuestamente superior... pero cuando llegó el lanzamiento inicial de iOS 14, no había hecho el corte. Solo ahora la actualización que sí la incluye llegó a la versión beta, por lo que aún pueden faltar semanas o un mes.

manzana

El HomePod mini tiene un chip U1,

Pero la verdadera prueba del compromiso de Apple con la banda ultraancha será si continúa incluyendo el U1 en sus otros productos. La actualización del iPad Air del otoño pasado no incluyó la tecnología, pero se espera en gran medida que se realice una actualización del iPad Pro esta primavera; Dirá si incluye el U1, dado que la escasa actualización del año pasado no lo hizo. (O también saber si no es así).

De la misma manera, las últimas Mac M1 de Apple, construidas alrededor del silicio personalizado de Apple, tampoco tienen banda ultra ancha; no está claro si la compañía piensa simplemente no sería útil en esos dispositivos, ya sea que se guarde para una actualización futura, o si se decide que el barco ha navegado en el tecnología.

ETIQUETA usted es él

Con el enfoque de banda ultraancha en ubicarlo y dirigirlo a los objetos, el producto asesino para el U1 es uno que Apple aún no ha lanzado, aunque su existencia está bien atestiguada.

Ha habido muchos rumores y filtraciones sobre lo que se ha denominado "AirTags", el competidor de Apple para rastrear fobs como los que vende Tile. Los modelos existentes de estos llaveros a menudo se han basado en otra tecnología de radio, como una variante de Bluetooth de bajo consumo. La banda ultra ancha promete hacer que la búsqueda de dispositivos sea más precisa; también puede funcionar a velocidades más rápidas que Bluetooth, trabajar a través de paredes y no interfiere con Wi-Fi, o viceversa. Además, las variantes de Apple, y posiblemente versiones de terceros compatibles, probablemente también podrán aprovechar las Amplia red Find My, que utiliza dispositivos Apple para localizar de forma anónima cualquier objeto perdido cercano e informar su ubicación.

En resumen, los AirTags son exactamente para lo que se diseñó U1. Según todos los indicios, el lanzamiento se acerca cada vez más; parecería sorprendente si no se lanzara en 2021... pero, de nuevo, eso es lo que dijimos sobre 2020.

Filo de U1

Apple ha explorado una o dos características más que podrían aprovechar las capacidades de detección de proximidad del U1; por ejemplo, es compatible con la función de llave del automóvil que permite que los iPhones más nuevos funcionen como una forma de abrir su vehículo, permitiendo que su automóvil se desbloquee automáticamente cuando se acerca lo suficiente.

Pero, en teoría, el U1 también podría ayudar con problemas más mundanos, como proporcionar más contexto para qué dispositivo emitir notificaciones dependiendo de qué tan cerca se encuentre. O decidir qué dispositivo debe manejar una solicitud de Siri. Podría usarse para guiarte por un espacio interior o mejorar las ambiciones de Apple en la realidad aumentada ayudándolo con mayor precisión ubicar elementos en el espacio, tal vez si la empresa decidiera, por ejemplo, que desea construir controladores inalámbricos para que funcionen con su AR auriculares.

En resumen, hay muchas posibilidades de que el chip U1 pueda desbloquearse. Apple cree claramente en ese potencial, dado que invirtió los recursos en diseñar un chip solo para banda ultra ancha y luego incorporó ese chip en muchos de sus dispositivos más populares. Ahora todo lo que tiene que hacer es convencer a las masas.

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